Londýn


Londýn, hlavní město Velké Británie, je jedno z nejvýznamnějších světových center a společně se svou aglomerací zřejmě největším městem Evropy. Najdeme ho v jihovýchodní Anglii, na řece Temži. Díky rovinatému terénu bez překážek bránících rozvoji města má Londýn téměř kruhový půdorys. Jeho rozloha je cca 1 600 km čtverečních, na kterých žije kolem 7 500 000 obyvatel (s aglomerací se uvádí až 15 mil.). Celé město je rozděleno na centrální část City of London a dalších 32 městských obvodů.

Historickým jádrem Londýna je Westminster, kde najdeme většinu památek, muzeí a galerií. Sídlí zde většina obchodů a zábavních center, vládní úřady a také největší britské průmyslové podniky. Hlavním finančním centrem Velké Británie je londýnská City. Nejznámnější místní výškové kancelářské budovy tvoří dominantu města. Nejvyšší je Tower 42 (nebo také NatWest Tower) a 30 St Mary Axe nazývaná Gherkin (okurka).

City

Dalším rozvíjejícím se finančním centrem je oblast Canary Wharf ve východním Londýně v oblasti Docklands. Tato oblast byla typickým příkladem “Brownfields”, tedy starých nevyhovujících průmyslových areálů v centrech měst. Bývalé doky a skladiště procházejí od 80. let minulého století bouřlivým rozvojem a výrazně mění svoji tvář.

1280px-Canary.wharf.from.thames.arp

Významným zábavním a nákupním centrem Londýna je čtvrť West End s Trafalgarským náměstím, Oxford Street, Soho a Piccadilly Circus.

Historie města sahá do starověku, konkrétně do roku 43 n.l. Z tohoto roku existuje písemná zmínka o osadě Londinium založené Římany. I přes mnohé požáry a válečné i morové rány se v průběhu historie město rozvíjelo natolik, že se ve 12. století stalo hlavním městem Anglie. Londýn byl centrem průmyslové revoluce a na přelomu 19. a 20. století byl po dobu sta let dokonce největším městem světa. Tento rozvoj byl doprovázen vznikem první železnice a rovněž zprovozněním prvního metra na světě v roce 1863.

Když se vás někdo zeptá na počasí v Londýně, určitě se vám vybaví pravá londýnská mlha. Ta byla ve 20. století symbolem města, také díky uhelnému smogu. Dnes už je “mlha, která by se dala krájet” spíše výjimkou, i když běžné mlhy jsou zde v zimním období na denním pořádku. Londýnské klima je mírné oceánské, léto je zde velice příjemné a zimy mírnější než u nás v Česku. Sníh je zde spíše vzácností a jen zřídka se vytvoří slabá sněhová pokrývka. Proto lze Londýn doporučit k návštěvě takřka celoročně.

Multikulturní Londýn je domovem pro lidi z celého světa. Více než jedna čtvrtina jeho obyvatel je tvořena 270 národnostními menšinami včetně Čechů a Slováků. Lidé, kteří zde žijí, mají své rodné kořeny především v Africe a v Indii, kde měla Británie v minulosti své kolonie. V ulicích Londýna je dnes možné zaslechnout 250 různých jazyků.